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聖誕節謙卑的功課-希律王與耶穌

Event Type: 
Preaching/Talk
Date: 
15/06/2014(星期日) AM 11:15 to 16/06/2014(星期一) AM 11:15
在年終當我們重新回顧耶誕節的故事時,福音書中的描述帶領我們思想基督誕生的謙卑場景。希伯來先知的確預言了應許給以色列的彌賽亞君王──大衛的子孫會來到,而且是以謙和為記號。
 
「錫安的民哪,應當大大喜樂;耶路撒冷的民哪,應當歡呼。看哪,你的王來到你這裡!他是公義的,並且施行拯救,謙謙和和地騎著驢,就是騎著驢的駒子。」(亞9:9)

因此,馬太福音再次記載「當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恒...」(太2:1)

 

如今這個古雅的城鎮,與當時以色列的執政的大希律王所擁有的奢華皇宮,有著天壤之別。兩者之間的強烈對比,當然不能失焦於約瑟與馬利亞。

這對夫妻在長途拔涉後,回到約瑟老家伯利恒,這裡也曾經是以色列偉大君王大衛出生地,耶穌時代卻成為一個窮牧者的村落。當地居民在巖穴洞口上建造房屋,耶穌就在某個洞穴山凹處出生,被放置在飼養家畜的地方。

然而,當馬利亞每天抱起嬰孩小耶穌到外面透透氣、曬曬太陽的時候,從遠處可以眺望希律堡──希律王在伯利恒東南方居高臨下的山頂上,為自己建造的宏偉皇宮。

馬利亞已經確知在她懷中的嬰孩的命定:「他要為大,稱為至高者的兒子;主神要把他祖大衛的位給他。他要作雅各家的王,直到永遠;他的國也沒有窮盡。」(路1:32-33)

但是祂的出生是如此謙卑,如同祂即將受死的景況一樣。反觀當時統治以色列的君王,在世如此高傲殘暴。

 

1.重要的建造者

位於耶路撒冷的以色列博物館,最近舉行令人印象深刻的展覽,更清楚地定位大希律王的歷史角色。他在這個地區的歷史確實扮演重要的角色,曾試圖成為猶太文化和羅馬文化之間的橋樑 .

希律被稱為「大」王,因為他是一個偉大的建造者。他留給後人的遺產,要從希律堡開始,位於耶路撒冷約15公里的猶大地曠野、特殊光凸的山頂山。在這裡,希律於羅馬帝國統治期間,為自己蓋造了最大的宮殿建築,不但是他夏天的避暑皇宮,也是他百年之後的長眠之處。每一處可想見的奢華空間和建材,都必須具有獨特的設計風格,包括華麗的浴池、游泳池、花園和座擁七百個座位的豪華劇院。

 

希律也在馬薩大建造巨大堅固的山間堡壘、壯觀的該撒利亞海港城市,並完成一個競技場和露天劇場。除此之外,他還在這整塊土地上,建造了其他幾個堡壘,獻給羅馬皇帝,作為收買羅馬皇帝恩寵的貢物。

希律的個性令人費解,因為他也想要討好猶太人。所以他也在希伯崙建造了方形的麥比拉洞,埋葬亞伯拉罕和其他元老族人。然而,希律的傑作是重修第二聖殿,他往南邊擴建,含蓋了在戶勒大門(Hulda Gates)的奢華購物中心和廊柱羅列的地下議廳。

 

2.不安的個性

根據學者研究,希律出生于著名的以土買(Idumean)家族,聯姻哈斯摩尼王朝(Hasmonean dynasty),所以他同時具有以東人(譯注:即以掃的後裔)和猶太人的血統。以土買人之前是以色列的敵人,被以色列征服後改信猶太教。哈斯摩尼人則出自著名的馬加比家族,西元167年,馬加比家族引領猶太人起義抵擋由希臘支援的敘利亞暴君,其逼迫猶太人接受希臘文化,拜偶像,馬加比家族起義成功,後來成為猶太人修殿節/光明節的由來。

然而,有一個問題是,馬加比家族將自己立為具有以色列的統治者與祭司雙重職分,而沒有把權力交還給大衛的後裔和撒督祭司家族。耶穌生在伯利恒一個卑微的馬糟,當時的猶太人有一個共同的盼望就是,不僅新的羅馬壓制者被推翻,也渴望在動亂中,能夠恢復以色列君王和祭司後裔來承接職分。

因此,大希律王所坐的寶座,正屬於皇族大衛家、同時也屬於耶穌的座位。

新約描述,希律這位篡位者因高度不安而顯出的殘暴行徑,甚至到下令屠殺伯利恒的無辜嬰孩的地步。著名的猶太歷史學家約瑟夫(Flavius Josephus)在其著作中提到,希律因為嫉妒心發作,所以同時屠殺了他的第二個美麗的妻子米利暗,以及他三個親生兒子。

因此,希律強烈的權力欲望和惡名昭彰的殘暴性情,為眾所周知。約瑟夫記錄奧古斯都大帝的名言:「當希律王的豬比當他的兒子更好。」

希律晚年,疾病纒身,擅於妒嫉,多行殺戮。當他臨終前躺在耶利哥的避寒宮殿的床上時,還擔心沒有人會追掉他的死亡,所以他下令逮捕1,000位猶大地的百姓,在他死亡的當天一起處決。他肥胖的屍體被運到希律堡宮殿下葬,希律的親信厭惡王的遣言,後來毫髮未傷地釋放了這1,000個猶太百姓。

希律是以土買人的身分出生,接受猶太教信仰,受羅馬文化的影響,是建築天才,卻是個殘暴且自我中心的狂人。

 

3.天壤之別

回到希律王與耶穌天壤之別的對比,我們可以看到,一位是生於閃耀的皇族權貴之中,另一位卻生在粗糙純樸的環境裡。

耶穌沒有像希律一樣,為自己建造宏偉的宮殿,而且沒有一個枕頭的地方。(太8:20)

希律稱自己為「大王」,卻在恐懼中掌權,然而,耶穌卻宣告:「我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。」

希律透過人的能力建造的是地上的國度,並使用奴隸苦工豎立自己的紀念碑。耶穌則宣告,祂的國度不在地上,並興起委身的門徒,使用愛與真理的話語,建造祂的國。

即使臨終前,希律仍然試圖把痛苦和磨難強加給他人。耶穌卻獻上自己的生命,作多人的贖價(太20:28;提前2:6)。

耶穌為祂所創造的世人取了受苦僕人的樣式,為了救贖沈淪的世人歸向神。「既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。」(腓2:8)

因此,耶穌在希律王時代,降卑生在伯利恒,是多麼美好的消息!

 

媒體部門主任David Parsons

華人事務部翻譯